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Nom commun : Cochon d’inde

Nom scientifique : Cavia porcellus

Famille : Cobaye

Genre : Cavia

Taille : 22 à 35 cm

Origine : Amérique du Sud

Poids : 800 à 1200 gr adulte

Durée de vie : 5 à 8 ans

Régime alimentaire : Herbivore

Statut juridique : Domestique

Le cochon d’inde (appelé aussi « Cobaye ») est vraiment conseillé comme compagnon idéal pour les jeunes enfants mais toujours sous une surveillance parentale (autant pour l’enfant que pour l’animal). Tendre, affectueux et très doux, il apprécie les câlins et l’amour de son maître. Pour les enfants, le cochon d’inde est un véritable ami.

Il est assez petit pour être maintenu dans une maison sans problème et assez grand pour être câliné. Avec son bon caractère, il est aussi très expressif grâce à ses petits cris qu’il émet pour exprimer sa joie ou son mécontentement. Le cobaye est le rongeur qui dispose du plus grand répertoire de son vocal, puisqu’il possède environ une dizaine de sons.

1. LES CARACTERISTIQUES

Tout d’abord, le cobaye ne peut pas se débrouiller seul dans la nature. Il est domestiqué par l’homme depuis plus de 7000 ans. Donc votre petit animal aura toujours besoin de vous, de votre présence. Le cobaye est l’un des rongeurs les moins mordeurs et les plus câlins (en général il ne mort jamais, mais là c’est une question de caractère !). Une chose est sûre,il raffole des caresses, et vous le fera savoir. Il est diurne (actif la journée). Le cochon d’inde peut vivre seul mais est considéré comme un animal grégaire, c'est-à-dire qu’il vit en groupe. On peut mettre 2 femelles ou 2 mâles ensemble, concernant les mâles le mieux est de les acquérir en même temps, de même âge ou de même portée.

Il existe différentes races de cochon d’inde, différents poils et différentes couleurs :

Les poils courts : les plus connus sont les poils lisses et couronnés…

Les poils longs : le Shelty, le Péruvien, le Texel…

Les poils durs : le Rosette, le Rex, le Teddy…

Le cobaye géant, « le Cuy », cochon d’inde qui pèsera adulte 2 à 4 kg.

Les cobayes nus, « le Skinny » et « le Baldwin ».

2. L’HABITATION

cage

L’achat de la cage idéale pour votre cobaye ne doit pas se faire sur un coup de tête, n’oubliez pas que c’est là qu’il passera la plupart de son temps.

Vous choisirez donc une cage présentant les dimensions suivantes :

80cm de long

50cm de large

30cm de haut

Au fond de la cage, il existe plusieurs sortes de litière : copeau de bois, de chanvre ou de litière végétale.

Pour la nourriture, il faut une écuelle lourde, en céramique, pour qu’elle reste toujours en place et ne risque pas d’être renversée.

Pour l’eau, il est conseillé de leur mettre un abreuvoir biberon. Ce système est très efficace et hygiénique. Si vous mettez une gamelle remplie d’eau dans la cage, elle sera très vite souillée.

Il lui faudra aussi un râtelier qui permettra de garder le foin propre.

Le cobaye est un animal qui aime les coins douillets (coussins…), ainsi qu’une petite cabane, car au départ, il reste toujours un peu craintif.

2.1. L’entretien de la cage

La litière doit être changée jusqu’à 2 à 3 fois par semaine selon le type de litière, le nombre d’animaux, la saison. A savoir que le cobaye boit plus l’été, donc urine plus.

La cage doit être nettoyée toutes les semaines. Utilisez de l’eau de javel diluée à 10% ou du désinfectant. Rincer et laisser bien sécher à l’air libre.

Les accessoires pour l’eau et la nourriture devront être nettoyés tous les jours. Il est conseillé d’avoir les accessoires en deux exemplaires pour en avoir des propres à dispositions pendant que vous lavez les autres.

2.2. Les premiers jours à la maison

Il est conseillé que la cage soit déjà préparée avant l’arrivée de votre nouvel ami et installée dans une pièce où vous vous trouvez le plus souvent pour qu’il s’habitue à votre présence. Evitez d’installer la cage dans la cuisine ou une chambre pour les personnes asthmatiques.

Ne le manipulez pas pendant 3 à 4 jours car sinon votre animal risquerait de stresser et donc de développer des maladies ou pire une crise cardiaque.

Surveillez-le de loin, regardez s’il mange et boit correctement. Après plusieurs jours de patience, vous pourrez manipuler votre cobaye avec calme et douceur.

2.3. Apprivoiser son cochon d’Inde

Laissez quelques jours voir quelques semaines d’adaptation à votre cobaye. Qu’il prenne ses repères, qu’il soit rassuré et surtout qu’il comprendre que vous êtes son nouvel ami !

Après cette étape passée, commencez par lui parler calmement, avec douceur ; ne faites jamais de geste brusque, sinon il croit que vous êtes un danger et ira se cacher. Habituez-le à votre main, à votre odeur…tendez lui de la nourriture, pour qu’il vienne manger dans votre main.

Une fois qu’il se sentira rassuré, vous pourrez commencer à le manipuler toujours avec calme et douceur. Servez-vous de vos deux mains, une pour l’attraper par le dessus et l’autre pour le maintenir. Mettez-le directement contre vous, toujours pour le rassurer, et caresser le doucement du haut vers le bas.

Les premières fois il se peut que votre cobaye ne se laisse pas faire, n’insistez pas laissez-le, et retentez plus tard……

Après toutes ces étapes passées, vous apprécierez entendre votre petit rongeur réclamer ces moments de tendresse, grâce à ces petits cris….Pouit Pouit !!!! Il se peut même qu’il apprécie les séances de toilettage et de manucure.

Une chose importante, ne le mettez pas dans une boule comme on mettrait un hamster par exemple, ce jeux stresse l’animal et lui ferait avoir un malaise.

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3. L’ALIMENTATION

Le cobaye est un herbivore strict qui a besoin d'une alimentation spécifique et adaptée. Il ne suffit pas de lui donner une gamelle de granulés.

Le cochon d’inde possède un intestin qui mesure plus de 2m et donc il lui faut 24heures pour digérer ses aliments. Il faut qu’il grignote en permanence. Votre ami ne doit jamais avoir faim pour que sont système digestif fonctionne correctement.

Tous les jours votre cobaye doit avoir à sa disposition :

- Une gamelle d’alimentation spéciale cochon d’inde que vous trouverez dans votre animalerie.

- Du foin, il est l’aliment de base, il doit être consommé en permanence pour faciliter sa digestion, et favorisera l’usure des molaires et des prémolaires qui poussent plus d’un millimètre par mois.

- Un biberon d’eau minéral et de la vitamine C : comme les humains, le cochon d’inde ne produit pas de vitamine C, ce qui est essentiel au bon fonctionnement de son organisme. Il faut donc lui en apporter tous les jours. Mais comment ?? Par le biais de l’eau de boisson dans le biberon (qui doit être changé tous les jours, car elle se dégrade à l’air et la lumière), soit 100 mg dans un biberon de 500ml. Ou bien par le biais d’aliments frais tels que l’orange, le persil, le cresson,
le kiwi… Si vous n’apportez pas régulièrement de la vitamine C, vous verrez votre animal se déplacer lentement, être faible, avoir des diarrhées, des gencives saignantes etc…Soyez donc très vigilant sur ce point !

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4. LA REPRODUCTION

Période de reproduction : Toute l’année

Maturité sexuelle : Entre 3 à 6 semaines

Gestation : 68 jours en moyenne

Nombre de petits : 1 à 6 petits

Contrairement à ce que l’on peut croire, la reproduction des cobayes n’est pas chose facile… Il y a certains point à respecter s’il on souhaite faire reproduire son couple de cobaye. Pour que tout se passe bien, il faut déjà que la femelle soit âgée de 10 mois minimum mais moins d’un an car passé cet âge les os du bassin se figent. La femelle devra peser au minimum 700g. Pendant la gestation, la femelle doit recevoir une alimentation plus régulière et plus riche, et recevoir un apporte en vitamine C plus important (doubler la dose).

Le père doit être séparé dès la mise bas. Il est même recommandé de le retirer quelques jours avant pour que la femelle termine sa gestation en toute tranquillité. A la naissance les bébés pèsent entre 50 et 130g, sont autonomes, poilus et très actifs.

Sexuellement les bébés sont précoces, donc dès l’âge de 3 semaines il est conseillé de séparer les frères et sœurs.

Le cochon d’inde est une espèce nidifuge, ce qui veut dire qu’il fuit le nid. Les petits naissent avec des poils et les yeux ouverts. Au bout de 2 jours, les petits cochons d’Inde commencent déjà à imiter leur maman et à manger de la nourriture solide. Et c’est au bout d’environ 1 mois et avec un poids de 300g qu’il sera possible de les faire adopter.

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