Un peu d’histoire…

Cette race de chien descend des Staffordshire Bull Terrier, importés en Amérique par les colons anglais. AU XIX e siècle, beaucoup de chiens étaient utilisés pour les combats. Les American Staffordshire Terrier en faisaient partie ainsi que les Blue Paul Terrier, plus massifs et reconnaissables par leur pelage gris-bleu, ainsi que les Pitt Bull Terrier, spécialement élevés pour les combats. Les Blue Paul Terrier sont d’ailleurs des ancêtres très lointains des American Staffordshire Terrier qui, à cette époque, étaient appelés à tort American Pitt Bull Terriers. Ils étaient également utilisés pour chasser le gibier et faire office de gardiens. Le nom de Staffordshire Terrier fut reconnu en 1936 et évolua en American Staffordshire Terrier seulement en 1976. Jusqu’à cette date, beaucoup faisaient l’amalgame entre le Pitt Bull et l’American Staff car ces 2 races cousines possèdent de nombreux points communs physiques mais leur ressemblance s’arrête là. En effet, l’AST possède un caractère beaucoup plus doux et sociable que le Pitt Bull.

À savoir :

Aujourd’hui, l’AST est classé dans la catégorie II des chiens dits dangereux. Le maître doit être majeur, posséder un permis de détention suite à une formation d’aptitude pour le propriétaire et une évaluation comportementale pour le chien. L’AST doit porter une muselière dans les lieux publics et son carnet de vaccination doit être à jour en cas de contrôle.

I. SES CARACTERISTIQUES

I.1. Son caractère

L’American Staffordshire Terrier peut être un très bon chien de compagnie pour peu qu’on l’éduque fermement mais sans brutalité dès son plus jeune âge. C’est un chien très intelligent et plein de vitalité. Plutôt indépendant il a cependant besoin que son maître passe beaucoup de temps avec lui, comme la plupart des chiens. La cohabitation avec d’autres animaux est possible si vous le sociabilisez dès son arrivée à la maison, lorsqu’il est encore chiot. Son fort caractère et son entêtement demanderont un maître autoritaire et ferme tout en restant  calme et doux. Il ne doit surtout pas y avoir de rapports agressifs entre vous et votre chien. L’éducation de votre animal est très importante, elle déterminera son comportement futur. N’hésitez pas à demander conseil à des professionnels ou bien à suivre des cours spécialisés. L’AST est un chien très réceptif, il vous donnera de bons résultats et sera un très bon compagnon si vous faites les choses correctement et si vous vous armez de patience. Fidèle avec son maître, il fera un très bon gardien et un très bon partenaire de jeux et d’activités diverses. Il est également très courageux et ne reculera pas devant le danger. On dit également de lui que c’est un chien inépuisable ! Si vous êtes sportif c’est une race idéale car l’American Staff déborde d’énergie, il faudra donc trouver des activités pour qu’il puisse se défouler et se dépenser. L’AST a également besoin de moments de détente avec son maître. Les câlins et autres gratouilles seront les bienvenues, et votre Staff n’en sera que plus paisible et proche de vous. Comme tous les chiens, il a besoin d’affection de la part de son maître tout en gardant sa place d’animal de compagnie, sans quoi vous risquez vite d’être débordé.

I.2. Son physique / Sa santé

L’American Staffordshire Terrier est un chien trapu, très musclé et d’une grande puissance. Il est assez imposant malgré sa taille moyenne. Sa tête est massive avec une mâchoire inférieure très marquée. Ses oreilles sont portées hautes et son plutôt petites. Ses yeux sont bien ronds, très foncés, lui donnant ce regard vif et profond. Ses pattes sont musclées et larges. Malgré son apparence trapue, l’AST est un chien assez gracieux lorsqu’il est en mouvement. Il se montrera impressionnant aux épreuves de cani-cross. Il est très agile et très endurant. C’est un chien qui est également très doué en pistage grâce à son large museau et son ouïe aiguisée. Bref, vous ne manquerez pas d’activités avec l’American Staffordshire Terrier. Les mâles peuvent peser jusqu’à 30 kg et les femelles jusqu’à plus de 20 kg. Son pelage est court. Toutes les couleurs de robes sont possibles à l’exception du blanc, du noir-feu, et du foie. Sa taille varie de 42 à 49 cm. 

L’American Staff vit en moyenne 12 ans. C’est un chien très robuste, de bonne composition, qui ne présente pas de problème de santé particulier, sous réserve d’une bonne alimentation et d’une bonne condition physique. Comme tous les chiens vous devrez le brosser régulièrement pour éliminer les poils morts et la poussière mais son pelage court ne vous demandera pas beaucoup d’entretien. Ses yeux et ses oreilles devront être nettoyés régulièrement avec des produits spécifiques disponibles dans nos magasins.

II. SON HABITAT

L’American Staff pourra vivre aussi bien en maison qu’en appartement grâce à son caractère réservé et à sa propreté. Si vous n’avez pas de jardin, vous devrez le sortir régulièrement afin qu’il puisse se défouler. Sachez que si votre Staff s’ennuie il risque de vous le faire payer en commettant quelques bêtises… Votre compagnon aura besoin de savoir quelle place il occupe au sein de sa nouvelle famille. Pour qu’il se sente bien il faudra lui installer son coin à lui, où il pourra se détendre et avoir ses repères. Pour ce faire, optez pour un coussin ou un panier. Évitez les paniers en osier pour les chiots, qui ont tendance à tout mâchouiller et qui risqueraient alors de se blesser. Ensuite, il vous faudra 2 gamelles : une pour l’eau et une pour la nourriture. Vous pouvez également lui acheter quelques jouets à lancer et à grignoter. L’AST possédant une solide mâchoire, optez pour des jouets solides qui dureront dans le temps et qu’il ne risquera pas de déchiqueter en 5 min. Si vous ne voulez pas que votre Staff profite de votre canapé ou de vos fauteuils, ne le laissez pas faire dès son arrivée. Les mauvaises habitudes prises chiot sont très dures à corriger une fois adulte, voire parfois impossible.

III. SON ALIMENTATION

De son sevrage (2 mois) jusqu’à ses 5 mois, votre chiot AST devra manger 3 ou 4 fois par jour. Ensuite, vous pourrez passer à deux repas pas jour. Une alimentation riche et équilibrée et nécessaire à son bon développement et sa santé. Préférez ainsi les aliments comme les croquettes spécifiques pour les chiens de types Staff, comme les Crocform "croissance" pour chiens de grandes races disponibles dans nos magasins. Il en existe aujourd’hui de nombreuses variétés et nos vendeurs en animalerie sauront vous conseiller. Les rations doivent être adaptées au poids et à l’activité de votre chien. Elles sont inscrites au dos des paquets d’alimentation, sinon demandez à votre vétérinaire. La gamelle de croquettes ne doit pas rester à disposition à longueur de journée, vous devrez donner à votre chien de bonnes habitudes alimentaires afin qu’il reste en bonne santé et qu’il n’ait pas de problèmes de surpoid. Les chiots mangent plus que les chiens adultes, a contrario, les chiens âgés auront besoin de rations journalières moins importantes et moins riches en protéines car ils se dépenseront moins physiquement. L’alimentation de votre animal n’est pas à prendre à la légère et devra évoluer en fonction de son âge et de ses besoins. N’hésitez pas à demander conseils auprès des professionnels tels que les éleveurs, les vétérinaires et nos vendeurs en animalerie.

IV. SA REPRODUCTION

La reproduction de l’AST est semblable à celle des autres races de chiens (lien vers chapître ‘Boxer’). Elle se déroule en plusieurs parties : la cour, qui peut durer de quelques minutes à plusieurs heures et l’accouplement qui durera de 10 à 30 min. La période de gestation sera de 63 jours environ et le nombre de chiots pourra varier de 2 à 12 chiots.

L’AST appartenant à la catégorie II, vous ne pourrez pas le faire rapporter comme bon vous semble. En effet, si vous souhaitez avoir des chiots, les deux parents doivent obligatoirement être LOF. Si ce n’est pas le cas, leur reproduction est interdite car ils appartiennent alors à la catégorie I des chiens dangereux. La législation est très claire concernant les American Staffordshire Terrier LOF et non LOF :

American Staff LOF : 2ème catégorie

- Laisse et muselière dans les lieux publics

- Permis de détention de chien susceptible d’être dangereux

- Vaccins à jour

- Non soumis à la stérilisation

- Considéré comme moins dangereux que les non LOF

American Staff NON-LOF : 1ère catégorie

- Reproduction, vente et importation interdites

- Stérilisation obligatoire pour les mâles et les femelles

- Interdiction dans les lieux publics sauf voies publiques

- Muselage et tenue en laisse impératifs

- Maître majeur avec permis de détention

- Vaccins à jour

En conclusion, il ne faut pas tomber dans la « psychose » et considérer l’American Staffordshire Terrier comme un chien obligatoirement dangereux et agressif. Il peut effectivement le devenir s’il est placé entre de mauvaises mains, subissant un mauvais dressage et un mauvais traitement. Il ne faut pas oublier que le Staff est un chien avant tout, comme les autres races, il sera un bon compagnon si vous le respectez et que vous l’éduquez correctement. C’est pourquoi, un maître expérimenté, ferme et juste sera plus à même de posséder un American Staffordshire Terrier.

 

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